martes, 25 de abril de 2017

Cruz de Mayo de la Cofradía de Estudiantes

El próximo viernes inauguraremos la Cruz de Mayo de la Hermandad en el patio de la UNED, cedido generosamente un año más por la Dirección del centro en Almería. 

La Cruz permanecerá abierta del 28 de abril al 6 de mayo, salvo el martes 2 de mayo que permanecerá cerrada

Durante estos días podrá ser visitada a mediodía a partir de las 13:00 h los sábados, domingos y festivos. Por la noche, la visita será a partir de las 21:00 htodos los días, excepto el lunes 1 de mayo, que sólo abrirá a mediodía.

El cuadrante de turnos para colaborar en el ambigú ya se encuentra abierto para que cualquier hermano o simpatizante de la Hermandad que desee colaborar pueda hacerlo en los días y turnos que más le convengan.

Días especiales:

Viernes 28 de abril: Bendición e inauguración de la Cruz 
Domingo 30 de abril: Noche Cofrade a partir de las 21:00 h., con proyección de fotografías del pasado Miércoles Santo.  
Miércoles 3 de mayo: Festividad de la Invención de la Santa CruzA partir de las 21:00 h.
Sábado 6 de mayo: Fiesta infantil a partir de las 19:30. 

Este año, como novedad, cada hermano tendrá una consumición gratis con la primera consumición de estas Cruces 2017. Para ello será imprescindible presentar un documento acreditativo como el DNI.

¿Nos vemos en la Cruz de Estudiantes?

domingo, 16 de abril de 2017

¡Aleluya, Cristo ha resucitado!

Hoy es el día que la Iglesia Católica celebra el sentido de la Fe, porque festeja el Domingo de la Resurrección de Jesús o de Pascua, cuando Cristo triunfante sobre la muerte abre las puertas del cielo.

Durante la celebración eucarística se enciende el Cirio Pascual que permanecerá encendido hasta el día que se conmemora la Ascensión de Jesús al cielo.

Esta fiesta celebra la derrota del pecado y de la muerte, con la resurrección del todo sufrimiento temporal adquiere sentido con la vida eterna.

Es un día de fiesta de gozo, Cristo ha Resucitado, la Tumba está vacía, la humanidad está salvada, ahora es momento de abrazar esa salvación testificando una verdadera vida cristiana.

Fuente: ACI Prensa

sábado, 15 de abril de 2017

Gracias por otro magnífico Miércoles Santo

Foto: Fran Muñoz
Cuando han pasado unos pocos días de nuestra procesión y los ánimos y sentimientos vuelven a estabilizarse, es momento de dar las gracias.

Gracias a todos los que habéis hecho que la tarde noche del Miércoles Santo sea un momento inolvidable:

Gracias a todos los que habéis participado directamente como nazarenos, insignias, diputados, acólitos, monaguillos, mantillas, representaciones institucionales, costaleros, músicos, personal de apoyo, etc.

Foto: @CatedralAlmeria
Gracias a los que habéis trabajado desde fuera para cumplir nuestro sueño de cada año, artesanos teniéndolo todo a punto en su momento, preparando flores o bocadillos, redactando o hablando con cariño siempre desde los medios de comunicación, a los que vais abriéndonos las puertas o bendiciéndonos antes de atravesarlas para velar por la pureza de nuestro mensaje.

Gracias a los que nos seguís pacientes por todas las calles, fieles cada año desde siempre, viviendo como propias todas nuestras sensaciones y sentimientos: familia, amigos, devotos de nuestros titulares, que os dejáis empapar por nuestra dulce Oración de Amor y Esperanza de cada Miércoles Santo.

Gracias a TODOS por perseverar en convertirnos en una Hermandad cada vez más grande.

Estas son algunas crónicas de nuestra procesión penitencial de 2017 en las ediciones electrónicas de la prensa local:

La Voz de Almería: Estudiantes luce más que el sol el Miércoles Santo

Ideal: Estudiantes o el empaque de una cofradía de siempre

Diario de Almería: Derroche de Esperanza divina

Y las imágenes de Canal Sur de resumen del Miércoles Santo en Almería




miércoles, 12 de abril de 2017

Miércoles Santo 2017: nuestro gran día

Hoy es Miércoles Santo y los Estudiantes volveremos a salir, si Dios quiere, por 73ª vez. 73 salidas procesionales ininterrumpidas por las calles de Almería con nuestro mensaje de Oración, Amor y Esperanza.

Recordamos que a las 10:00 celebraremos la Misa de preparación de la procesión ante los pasos de nuestros titulares y a las 20:00 comenzará la procesión penitencial desde la S. y A.I. Catedral. 

Más datos sobre la procesión 2017.

martes, 11 de abril de 2017

Las horas previas

Hasta nuestra procesión penitencial del Miércoles Santo, restan las siguientes actividades fundamentales:



  • Acto Penitencial: Martes Santo, a las 7,30 de la tarde en la Catedral como preparación de la procesión. Podrá confesar todo aquel hermano que lo desee. Es víspera del Miércoles Santo y nuestros pasos están preparados para salir. 



  • Plegaria de bienaventuranzas a Ntra. Sra. del Amor y la Esperanza: En la madrugada del Martes al Miércoles Santo, pasados pocos minutos de las 12 de la noche, la Virgen volverá a salir a la Plaza de la Catedral cumpliendo una antigua tradición para recibir la oración confiada de todos sus devotos. 




  • Misa de preparación de la procesión: A las 10:00 de la mañana del Miércoles Santo se celebrará en la Catedral la Eucarístía para todos los Hermanos Estudiantes como preparación espiritual para la procesión de la tarde-noche. Será oficiada por nuestro Consiliario, D. Juan Torrecillas. El grupo de Scouts católicos hará entrega de la Luz de Belén, la cual será custodiada hasta que se prenda con ella los cirios de los pasos y de los nazarenos.



  • sábado, 8 de abril de 2017

    Ofrenda floral a nuestros titulares

    Flores 2017 de Gracia y la Penca
    Este año, la ofrenda floral se celebrará el Lunes Santo al finalizar la misa de las 20:00 h. y continuará el Martes Santo durante todo el día, a partir de las 9:00 h. en el horario de visita de los pasos y hasta el acto penitencial que será a las 19:30 h. 

    Para todos los hermanos que deseen ofrecer flores a nuestros Titulares con las que adornar sus pasos el Miércoles Santo, la Hermandad pondrá  a su disposición las flores con los colores y variedades acordadas y en la cantidad justa. Las flores estarán disponibles para su adquisición en la propia Catedral y se venderán junto a los pasos.

    Así cada hermano podrá ofrecer según sus posibilidades y con la garantía de que su ofrenda irá a los pies del Cristo o de la Virgen.

    Con esta iniciativa se pretende:

    - Evitar que sobren flores y no puedan ponerse en los pasos.
    - Garantizar que sean los tipos y variedades de flores acordadas para el exorno.
    - Ayudar a la Hermandad en el cuantioso gasto de las flores de Semana Santa. 

    Esta Posibilidad también está abierta a todas las entidades, asociaciones y particulares que ofrecen flores al paso de la procesión de nuestra Hermandad.  Adelantando este gesto sólo un día, sus flores irán más cerca de Jesús de la Oración y de María del Amor y de la Esperanza.

    Víctor González volverá a ser el responsable del exorno floral de los pasos y las variedades de flores que se utilizarán serán: 

    MISTERIOAster Casamare, Ranunculo Clooney  malva, Rosa Coolwater, Tulipán morado y Veron Diana.

    PALIOCala blanca, Eryngium Sirius, Lisiampthus, Cymbidium, Rosa Fifth Avenue, Rosa blanca, Rosas de pitiminí.

    miércoles, 5 de abril de 2017

    Algunos datos para el Miércoles Santo 2017

    Real, Ilustre, Concepcionista y Universitaria Hermandad de Nazarenos de Ntro. P. Jesús de la Oración en el Huerto y Ntra. Sra. del Amor y la Esperanza.

    Residencia Canónica: Santa y Apostólica Iglesia Catedral de la Encarnación
    Año de Fundación: 1944
    Número de Pasos: Dos

    Imágenes titulares: Nuestro Padre Jesús de la Oración en el Huerto y Nuestra Señora del Amor y la Esperanza.
    Iconografía: Jesús orando en el Huerto de los Olivos y Dolorosa bajo palio.
    Escultores: José Martinez Puertas (1945), Antonio Castillo Lastrucci (1946)

    Hábito: Túnica blanca con capa y antifaz verdes y cíngulo de esparto.

    Hermano Mayor: José Luis Cantón Pavón
    Camarera Mayor: Carmen Villanueva López
    Diputado Mayor de Gobierno: Jesús. E. Rodríguez Vaquero

    Capataz del misterio: Miguel Ángel Plaza Rodríguez.
    Costaleros: 40
    Música: Agrupación Musical Ntra. Sra. del Mar.
    Flores: Aster Casamare, Ranunculo Clooney  malva, Rosa Coolwater, Tulipán morado y Veron Diana.

    Capataces del paso de palio: Carlos Galisteo Giménez y Benjamín González Giménez.
    Costaleros: 30
    Música: Banda Los Iris
    Flores: Cala blanca, Eryngium Sirius, Lisiampthus, Cymbidium, Rosa Fifth Avenue, Rosa blanca, Rosas de pitiminí

    Estrenos:
    • Juego de ocho varas para acompañamiento de insignias realizadas por el orfebre Alejandro Borrero (Sevilla).
    • Plateado de los báculos utilizados la representación de la Universidad de Almería y otras entidades vinculadas con la Hermandad. Realizado por Cromal (Almería)
    • 49 guardabrisas de cristal para los candelabros del paso de misterio con sus correspondientes tapaderas antisalpicaduras.
    • Rearmonización de la marcha “En mis recuerdos”, dedicada al hermano de Estudiantes Francisco Paredes Ferre. Compuesta por Juan José Vieyte Silva en 2007 y rearmonizada con arreglos de Carlos Alberto Soto Escaño en 2017
    • Marcha “Un motivo para la Esperanza” compuesta por Germán Fernández Serrano y Christian Palomino Olías y dedicada a Ntra. Sra. del Amor y la Esperanza.

    Otros estrenos y donaciones:
    • Terminación de los trabajos de talla del dosel de cultos, consistente en la culminación de la crestería lateral realizada en madera de cedro real con motivos vegetales y hojarasca entre la que destacan dos jarras de flores y dos racimos de granadas.  Taller Hijos de Esteban Jiménez, S.L. (Baza).
    • Confección de la guardamalleta del dosel en terciopelo burdeos y fleco de oro, tomando como modelo la bambalina antigua del paso de palio. Cuerpo de camareras.
    • Confección de cuatro Colgaduras en terciopelo burdeos y damasco rojo, tipo gallardete para cultos con leyendas en latín, confeccionadas por n.H. Jacinto García Jodar.
    • Restauración y sustitución de pedrería de la diadema de la Santísima Virgen. Orfebre Alejandro Borrero (Sevilla).
    • Limpieza y pulido de los antiguos faroles de orfebrería dorada del paso del Cristo, para su utilización en los cultos internos de la Hermandad. Cromal (Almería)
    • Proyecto de saya para la Santísima Virgen a partir de una antigua casulla del Siglo XIX bordada en oro y donada a la Hermandad. Taller de bordado Virgen del Consuelo, bajo diseño de Javier Barranco Casimiro (Almería).
    • Manto de capilla en terciopelo de algodón color azulina. Cuerpo de camareras.
    • Fajín militar celeste de seda y oro, perteneciente al rango de teniente coronel del Estado mayor. Donación anónima.
    • Sardineta con forma de lazada dorada rematada por dos borlas de canutillo. Doña Ana Isabel Cantón Pavón.
    • Encaje procedente de un antiguo roquete de los años 30, de tul bordado en punto de aguja.
    • Encaje de tul beige enriquecido con hilo dorado.
    • Blonda de encaje de bolillos realizada a mano.
    • Pañuelo de encaje en punto de duquesa.
    • Pañuelo en seda y encaje de valencie.
    • Donación de un cordón de oro, de 24 quilates. Donación anónima.
    • Rosario de plata con Cruz de filigrana procedente de Taxco (México), donado por nuestro consiliario, familia Céspedes y familia Hidalgo.

    Miércoles Santo 12 de abril de 2017: LXXIII Procesión Penitencial de la Cofradía de Estudiantes.

    Salida de S. y A. I. Catedral: 20'00 h.
    Entrada en Carrera Oficial: 23'10 h.
    Salida de Carrera Oficial: 0'25 h.
    Recogida en S. y A.I. Catedral: 1'30 h. aprox.

    Itinerario: Plaza de la Catedral, General Castaños, Sánchez Toca, José Ángel Valente, Arráez, La Reina, Almedina, San Juan, General Luque, Plaza Cristo de la Buena Muerte, Pedro Jover, Hospital, Pintor Díaz Molina, Paseo de San Luís, Puerta del Mar, Real, Gerona, Álvarez de Castro, Plaza Virgen del Mar, General Tamayo, Paseo de Almería (Carrera Oficial), Ricardos, Plaza de San Pedro, Plácido Langle, Plaza Flores, Virgen de la Soledad, Tiendas, Jovellanos, Lope de Vega, Plaza de la Catedral, al templo.

    Itinerario-horario  de la procesión de la Hermandad de Estudiantes 2017:

    Horario
    Cruz de Guía
    Paso de Misterio
    Paso de Palio
    20,00
    Puerta Catedral
    Templo
    Templo
    20,10
    General Castaños
    Puerta Catedral
    Templo
    20,30
    Ángel Valente
    Las Puras
    Puerta Catedral
    20,40
    Arráez
    Ángel Valente
    Plaza Catedral
    20,45
    Almedina
    Ángel Valente
    Las Puras
    20,55
    Almedina
    Almedina
    Reina
    21,15
    General Luque
    Almedina
    Almedina
    21,25
    Pedro Jover
    C. de la B. Muerte
    Almedina
    21,35
    Hospital
    Pedro Jover
    C. de la B. Muerte
    21,45
    Paseo San Luis
    Pintor Díaz Molina
    Pedro Jover
    21,55
    Gerona
    Real
    Pintor Díaz Molina
    22,05
    Álvarez de Castro
    Gerona (Cáncer)
    Puerta del Mar
    22,20
    Virgen del Mar
    Álvarez de Castro
    Real
    22,30
    General Tamayo
    General Tamayo
    Gerona (Cáncer)
    23,10
    Entrada en Carrera
    General Tamayo
    Álvarez de Castro
    23,25
    Paseo de Almería
    Paseo de Almería
    Virgen del Mar
    23,45
    Paseo de Almería
    Paseo de Almería
    Entrada en Carrera
    00, 00
    Ricardos
    Paseo de Almería
    Paseo de Almería
    00,10
    Plaza de San Pedro
    Ricardos
    Paseo de Almería
    00,25
    Torres
    Ricardos
    Paseo de Almería
    00,35
    Plaza Flores
    Plaza San Pedro
    Ricardos
    00,45
    Virgen de la Soledad
    Plaza de Flores
    Ricardos
    00,50
    Tiendas
    Virgen de la Soledad
    Plaza San Pedro
    01,00
    Lope de Vega
    Tiendas
    Torres
    00,55
    Lope de Vega
    Tiendas
    Plaza de Flores
    01:15
    Plaza Catedral
    Lope de Vega
    Tiendas
    01,30
    Puerta de la Catedral
    Plaza Catedral
    Lope de Vega
    01,45
    Templo
    Puerta Catedral
    Lope de Vega
    02,30
    Templo
    Templo
    Puerta de la Catedral



    martes, 4 de abril de 2017

    Imágenes del via crucis del Señor de la Oración en el Huerto

    Video que muestra algunos momentos del via crucis celebrado el pasado 18 de marzo con la imagen de Ntro. P. Jesús de la Oración en el Huerto.


    domingo, 2 de abril de 2017

    70 años de la corona de Seco Velasco para la Virgen del Amor y la Esperanza

    Hoy se cumplen 70 años de la bendición de la primera corona de Ntra. Sra. del Amor y la Esperanza. Aquel 2 de abril de 1947 era Miércoles Santo y a las 8:30 de la mañana, durante la misa de comunión general y última del triduo, se bendijo e impuso la corona a la Stma. Virgen. De ella pocos datos se aportaron más allá de calificarla como “preciosa” (Yugo, martes 1 de abril de 1947, p. 2).

    Virgen del Amor y la Esperanza, años 50
    Foto: El orden del día
    Con el paso de los años, ante el vacío documental y la ausencia de testimonios que explicasen el origen fidedigno de esta obra, la tradición empezó a atribuirla —sin ningún fundamento— a los Talleres Santarrufina de Madrid. Y este origen incierto fue el que se asentó para documentar la pieza que, además, se convirtió en corona de capilla tras la llegada en 1984 de la corona de plata cincelada por Jesús Domínguez, pasando a ese segundo plano en el que ha permanecido durante más de 30 años.

    En agosto de 2000, el blog El orden del día publicaba una entrada titulada La Virgen de la Esperanza con su corona “de toda la vida” en la que, entre otras cosas, se decía de ella: “No lleva la firma de un orfebre de prestigio sobre el que se investiga en los archivos. Se cree que se hizo en los talleres de Santa Rufina, en Madrid, dicen que inspirada en una corona del XVII…”. De la lectura completa de la entrada y del párrafo citado, podían entresacarse dos intenciones claras: por un lado, señalar que no había pruebas que identificasen a su autor, lo que la seguiría manteniendo como obra anónima, y por otro, la intención fundamental del artículo, que era destacar la importancia histórica de la pieza y ponerla en valor para que no quedase relegada como objeto menor.

    Y este fue el punto de partida de una búsqueda de respuestas. Respuestas para cambiar definitivamente una atribución por una autoría; respuestas para sustituir las tres palabras del cariñoso apelativo de “toda la vida” por un nombre y sus dos apellidos.  

    La descripción de la pieza.

    Inmaculada de Alonso Martínez
    Sacristía de la Catedral de Sevilla
    Esta corona de la Esperanza de 1947 pertenece a un conjunto de obras de diversos autores y épocas que toman como referencia el modelo de las que presentan dos Inmaculadas de la Catedral de Sevilla: la de la Capilla de la Concepción Grande —de Juan de Arfe— y la Inmaculada de la Sacristía Mayor, obra a la que se asemeja más nuestra corona. Ambas piezas de platería responden a modelos de fines del s. XVII o comienzos del s. XVIII, si bien conjugan elementos de tradición manierista. 

    La obra está cincelada en metal plateado y presenta unas medidas de 55 cm. de alto, 56 de ancho y 17 de diámetro inferior del canasto.

    El canasto es abierto y tiene forma troncocónica, con base formada por una rosca  y un bocel  de hojas de laurel entre los que se presenta una parte plana decorada con círculos, rombos y rectángulos redondeados en relieve. Se divide en ocho parchetes de dos modelos diferentes que se alternan. 

    La ráfaga es de forma circular y presenta una ornamentación con cartelas ovales y rectangulares abrazadas por “ces”. Se completa con veinticuatro rayos biselados rematados en estrellas de diez puntas —originalmente eran de siete— que alternan con veinticuatro rayos flamígeros los cuales van disminuyendo de tamaño hacia la parte inferior. El conjunto se remata por una cruz sobre peana de brazos rectangulares con relieves cuadrangulares en cuyos extremos presenta cantoneras. 

    Tanto el canasto como la ráfaga, cruz central y estrellas, presentan en la cara frontal pedrería de cristal como evidencian las fotografías más antiguas, detalle que manifiesta un paralelismo más con la corona de la Inmaculada de la sacristía de la Catedral de Sevilla, a la que toma como modelo.

    La pieza no presenta marcas que permitan identificar a su autor; quizá porque no está realizada en metal noble.

    Corona de la Virgen del Amor y la Esperanza.
    Foto: Jose Siles

    Las primeras pesquisas.

    Al no disponer de firma, marca de autor o de fuentes documentales en las que poder buscar, se recurrió a las redes sociales como foro de consulta por su gran capacidad de visibilidad e interactuación. Así pues, en octubre de 2013 se expusieron varias imágenes de la corona en el grupo de Facebook “Arte cristiano” y se pidieron, entre sus más de 6000 seguidores, indicios que pudieran señalar la autoría u origen de la pieza. Las respuestas no se hicieron esperar y en menos de una hora aparecía la primera pista. 

    La corona de la Virgen de la Soledad de Puerto Real (Cádiz).

    Soledad de Puerto Real.
    Foto: Facebook de la Hermandad
    La Soledad de Puerto Real es una obra de Luisa Roldán, “La Roldana”, de 1688 y es su única dolorosa documentada en Andalucía hasta el momento. Es titular de la Venerable Hermandad Sacramental y Real Cofradía de Penitencia de Ntra. Sra. de la Soledad, Santo Entierro de Ntro. Sr. Jesucristo y San Francisco de Paula y según nos informó su prioste y vestidor de la imagen, José Carlos Hernández Ruiz, la corona fue realizada por Manuel Seco Velasco en 1945 en plata en su color, plata donada por la gente del pueblo de Puerto Real. Aunque fue enriquecida con adornos con posterioridad, en 2000 se le retiraron todos los añadidos, dejando sólo el medallón central de oro blanco, nácar y brillantes.

    Esta corona de la Soledad de 1945 y la de la Esperanza de 1947 son  prácticamente iguales a primera vista, estando la diferencia fundamental en el detalle del dibujo y en la calidad del repujado, mucho más elaborado en la de Puerto Real por ser de plata. Además, la ráfaga de ésta presenta cincelado en el centro el escudo de la Hermandad de la Soledad. Otras pequeñas diferencias están en la disposición de los parchetes del canasto y en el número de estrellas de la ráfaga; mientras que en la de la Soledad son 20, en la de la Esperanza son 24. 

    La corona de la Virgen de los Dolores de San Fernando (Cádiz).

    Virgen de los Dolores de San Fernando.
    Foto: Severiano Sauceco Martínez
    San Fernando, ubicado a menos de 15 km. de Puerto Real, fue el lugar donde se encontró la pista definitiva, ya que aquí se localiza una corona idéntica a la nuestra. Pertenece a la Virgen de los Dolores, talla del s. XVIII titular de la Venerable Hermandad de Penitencia de Nuestro Padre Jesús Nazareno y María Santísima de los Dolores. Como sucede con la Esperanza, esta no es la corona de procesión de la Virgen en la madrugada del Viernes Santo, sino que la usa como corona de diario o en actos de culto concretos.

    Según información facilitada por Javier Padillo Cabrera, capataz general de la Hermandad, esta corona fue realizada por Manuel Seco Velasco en 1944 en metal sobredorado. Analizando la pieza observamos que las diferencias entre ambas coronas son mínimas, casi imperceptibles, y algunas de ellas sospecho que son fruto de modificaciones posteriores, aunque en la hermandad no les consten.

    Las únicas diferencias podemos encontrarlas en la disposición de los dos modelos de parchetes del canasto, exactamente iguales en ambas coronas, que en la de San Fernando es A–B–A, igual que en la de Puerto Real, mientras que en la de Almería es B–A–B.  También existen diferencias en la base de la cruz central y en las estrellas, de ahí mi sospecha de que las originales fueran sustituidas por otras con más puntas y se suprimieron las dos de los rayos inferiores, quedando de esta forma sólo 22 estrellas, dos menos que la de Almería.

    A pesar de estas leves divergencias, son tan evidentes y rotundas las analogías entre ambas coronas que podría afirmarse, sin temor a equivocación alguna, que ambas piezas fueron ejecutadas por la misma mano. De esta forma, todo parecía señalar que la primera corona de la Virgen del Amor y la Esperanza había sido realizada en 1947 en Sevilla por Manuel Seco Velasco.

    La declaración de Manuel Seco-Velasco Aguilar. 

    Si todos los indicios apuntaban a este prestigioso orfebre sevillano, el siguiente paso debía ser contactar con su taller, si es que se mantenía en activo, para intentar ratificar nuestras sospechas. Pero por diversos motivos, la investigación quedó paralizada en este punto hasta que ha podido reactivarse contactando con los hermanos Manuel y Jerónimo Seco-Velasco Álvarez, quinta generación de esta saga de maestros orfebres que mantienen vivo y dirigen hoy día el taller. 

    La predisposición a colaborar mostrada por Manuel fue absoluta desde el principio. El taller no dispone de un archivo que conserve evidencias de los encargos o ventas realizados a lo largo de su dilatada historia; al menos no conservan datos de la época que nos interesaba para poder documentar nuestra corona. Pero a pesar de ello, Manuel nos dio esperanzas, indicando que la persona idónea para determinar si la corona se hizo o no en el taller familiar, teniendo en cuenta su fecha de ejecución, era su padre: Manuel Seco-Velasco Aguilar.

    Tras el envío de un dosier con todos los datos de la corona ilustrados con fotografías detalladas de la misma, la respuesta de Manuel padre fue tajante y así lo hizo constar en una declaración firmada en Sevilla el 10 de febrero de 2017 en la que manifiesta:

    […] tras el análisis detallado de fotografías correspondientes a la corona de 1947 de Ntra. Sra. del Amor y la Esperanza de la Hermandad de los Estudiantes de Almería, garantizo que, por sus características y diseño, dicha corona fue realizada en el taller de orfebrería de Manuel Seco Velasco, mi padre, en Sevilla. Además, teniendo en cuenta su fecha de ejecución, 1947, la misma debió estar repujada directamente por sus manos. 
    Desde este momento, la que veníamos conociendo como la corona de la Esperanza de “toda la vida”, pasa a llamarse la corona de la Esperanza de “Manuel Seco Velasco”.

    La figura de Manuel Seco Velasco y la importancia del descubrimiento de su autoría.

    Manuel Seco Velasco:
    Foto: Seco Goldsmith
    Manuel Seco Velasco (1903-1991) es indiscutiblemente uno de los más grandes maestros de la orfebrería sevillana. Nació en Sevilla y conforma la tercera generación de orfebres de una saga familiar iniciada por su abuelo Manuel Seco Algaba, y continuada por su padre, Manuel Seco Imberg, junto al que aprendió el oficio. En 1922 el taller se instala en la calle Matahacas 14, donde, tras fallecer su padre en 1925, continúa trabajando con su tío, Eduardo Seco Imberg. El taller logra una expansión y un desarrollo notables a partir de finales de los años 30, pero poco después, en 1942, tío y sobrino separan sus carreras. 

    Las enseñanzas e influencias paternas fueron claves para la formación de Seco Velasco. De su padre heredó el puesto de Maestro Platero de la Fábrica de la Catedral de Sevilla, gracias al cual pudo estudiar directamente la técnica, modelos iconográficos y códigos ornamentales de los grandes maestros de la platería sevillana de los siglos de oro. 

    La participación de destacados discípulos, como Villarreal, Juan Borrero o José Zabala, llevó al taller de Seco Velasco a ser uno de los máximos exponentes de la orfebrería sevillana de la segunda mitad del siglo XX y sólo equiparable en fama y prestigio al de Cayetano González.

    La producción del taller fue muy extensa y casi imposible de recoger completa en un catálogo ya que no existe un inventario de todo lo realizado. Por otra parte, nunca le interesó dejar constancia de su autoría en las obras, firmando sólo aquellas más destacadas. A pesar de ello, de entre sus coronas destacan algunas tales como la de la Virgen del Refugio (1939), Loreto (1950), Desamparados (1954), Victoria (1974), la de oro de la Virgen de las Angustias (1972) y la realizada para la Virgen del Rocío de Almonte (1948), la más cercana en fecha de ejecución a la de la Esperanza de Almería.
      
    Su amplia trayectoria, jalonada por obras maestras, le propició la concesión de la Cruz de Alfonso X el Sabio (1949) y la Medalla al Mérito en el Trabajo (1976).

    Y su estela sigue viva a través de su hijo Manuel Seco-Velasco Aguilar (1934), que constituye la cuarta generación y el eslabón angular de la dinastía como transición entre su padre, el gran patriarca, y sus hijos, Manuel José (1968) y Jerónimo (1973), la quinta y, por ahora, última generación de la saga. 

    Con la aportación de este importante dato sobre autoría de la corona de 1947 de la Virgen del Amor y la Esperanza, estamos en disposición de poder realizar dos afirmaciones que vienen a enriquecer la historia de nuestra Semana Santa en general y de Estudiantes en particular:

    1. Con la corona de la Esperanza de Seco Velasco se adelanta en más de treinta años la presencia de la orfebrería sevillana en Almería, que hasta ahora se situaba en torno a 1980.
    2. Esta obra es la única pieza de este prestigioso orfebre en Almería, y podríamos  atrevernos a decir que en la provincia, lo que la convierte en una obra excepcional.  

    Otras preguntas que aún no tienen respuesta.

    Sabemos que entre las intenciones de los fundadores de la Hermandad de Estudiantes estaba aquella de que todo estuviese hecho en Almería o por almerienses; pero sólo un año después se rompe al encargar la imagen de la Virgen en Sevilla. ¿Desapareció en aquel momento esa intención y se empezaron a adquirir bienes fuera? 

    Por Manuel Seco-Velasco Álvarez sabemos que las piezas producidas en el taller lo hacían siempre previo encargo y no se utilizaban puntos de distribución de las mismas en otras ciudades, sino que la venta se hacía directamente en el taller. Por este motivo, nuestra corona debió ser encargada y adquirida directamente en Sevilla, cuando, por proximidad e influencia, habría sido más fácil y lógico comprarla en cualquiera de los establecimientos de objetos religiosos de Granada. 

    ¿Quién y por qué decidió la compra de esta corona? Quien la encargó a Seco Velasco, ¿la compró en su taller y la envió, o la trajo personalmente a Almería? No lo sabemos. 

    Pero puede ser, quizá casualmente o quizá no tanto, que la respuesta esté en el extremo contrario de la página del Yugo en la que se anuncia la bendición de esta corona de la Virgen. Allí se avisa a los lectores que Mario López Rodríguez, Secretario Nacional de Sindicatos y Secretario General del Gobierno Civil, había llegado a Almería con motivo del nacimiento de su hijo y para pasar la Semana Santa con su familia.

    Teniendo en cuenta que en 1946 Mario López encarga la Virgen en Sevilla al mejor de sus imagineros en aquel momento, ¿podría ser que un año después él mismo encargase una corona para esa Virgen en Sevilla al mejor de sus orfebres en aquel momento?

    Lo más lógico sería pensar que sí, pero… no podemos afirmarlo con total certeza. 

    Agradecimientos:

    Gracias a la familia Seco-Velasco porque su amabilidad, disponibilidad y colaboración han sido fundamentales para este trabajo. 

    Gracias a Manuela Molina Castellano, Carlos Maura Alarcón y Juan Pablo Moreno Rodríguez, por ayudar en esta búsqueda dando información, buscándola o facilitando el contacto con quienes podían ayudarnos a encontrar las respuestas. 

    Y gracias a José Ramón Suárez por provocar esta búsqueda que ha concluido con tan gratas respuestas.

    Antonio Salmerón Gil.


    Este trabajo de Antonio Salmerón Gil fue publicado originalmente con el título Manuel Seco Velasco: orfebre autor de la corona de “toda la vida” de Ntra. Sra. del Amor y la Esperanza en la Revista Anuario de Cuaresma y Semana Santa 2017 de la Hermandad de Estudiantes. 


    Reportaje realizado por Locofrade sobre la corona de la Virgen del Amor y la Esperanza.